¿Quién es Zooko Wilcox?

Conoce a Zooko Wilcox, una de las grandes psiques del criptomundo, autor de Zcash, la criptomoneda centrada en privacidad y anónimato. Un personaje que siempre y en toda circunstancia ha estado en terreno de los cypherpunk resaltando por sus trabajos en plataformas descentralizadas.

Uno de los desarrolladores, especialistas en seguridad informática, pirata informático y cypherpunk más reconocidos en el planeta criptográfico es Zooko Wilcox O´Hern. Y es que merced a su ingenio y a la extensa trayectoria y experiencia que ha tenido este profesor de la informática, se ha ganado un sitio privilegiado al lado de los criptógrafos más reconocidos por todos.

En el próximo capítulo de Bit2Me Academy vas a conocer al creador de ZCash, sus habilidades, habilidades, logros y los múltiples aportes que ha efectuado al ecosistema de las criptomonedas y tecnología blockchain. Concéntrate y goza.

Sus inicios

Zooko Wilcox O´Hern nació en Phoenix, Arizona en mayo de 1974. Desde muy temprana edad, Wilcox se vio atraído por las maravillas de la informática y la ciencia, puesto que su padre, Ron Wilcox, era un ingeniero informático muy polivalente, quien había desarrollado trabajos fundamentales para la compañía Texas Instruments. Donde participó extensamente en el diseño y creación de una de las primeras computadoras para el hogar.

Para ese entonces, Zooko Wilcox, quien tenía apenas cinco años de edad, fue participante de una de estas computadoras toscas, la TI 99/4. Que su padre había llevado a casa a fin de que y sus hermanos jugasen y se divirtieran. En un comienzo, lo que hicieron los hermanos fue redactar oraciones fáciles en el lenguaje propio de la computadora, BASIC; y más tarde empezaron a desarrollar figuras coloridas y considerablemente más atractivas en un programa que venia instalado en la TI 99/4, llamado Logo.

Este programa funcionaba como un programa de dibujo y pintura desarrollado para pequeños, donde podían crear animaciones fáciles y reproducirlas. Mas para Zooko, quien desde pequeñísimo estuvo rodeado de la creatividad de su padre, se motivó no solo por tener una computadora en casa y hacer figuras en ella, sino se esforzó por saber de qué manera usarla en totalidad. Contar con este recurso fue una inspiración para Zooko.

Más tarde, cuando Zooko cumplió los nueve años de edad, su padre fue contratado por el servicio de defensa de Rojo. Además de esto, para esa temporada, las tensiones de la guerra fría entre los U.S.A. y las URSS estaban finalizando, lo que llevaron a Zooko a meditar que se vendrían tiempos llenos de esperanza que terminarían con la guerra y con las diferencias entre los países. Unos años después, con la caída del Muro de Berlín y la aparición del internet, donde las personas podían comunicarse entre sí por medio de una computadora, Zooko desarrolló todavía más su pensamiento esperanzador. Y pensó en la idea de que los límites y fronteras entre países asimismo se terminarían.

Movimiento cypherpunk

Todas estas situaciones llevaron a Zooko a zambullirse unos años después en el movimiento cypherpunk, que se desarrollaba a lo largo de esa temporada, y que se afianzó después para la década de los noventa, cuando Zooko era un adolescente.

Cuando conoció el movimiento cypherpunk, Zooko se vio seducido por el espíritu libre que evocaban sus miembros. Quienes perseguían y defendían con solidez el derecho a la privacidad de los usuarios de softwares y aplicaciones que hacían operaciones financieras mediante estos sistemas digitales. En el movimiento Zooko adoptó un alias, y se dio a conocer en la comunidad bajo el pseudónimo de Zooko.

Cuando David Chaum dio a conocer la lista de correo de los cypherpunk para expresar sus ideas sobre de qué forma crear un sistema de pago digital que no podía ser rastreado, Zooko fue uno de los primeros en unirse a esta lista. Se trataba de una suerte de club donde los miembros podían discutir y dar a conocer sus ideas y creencias, con lo que Zooko se alimentó de información y conocimientos esenciales que lo llevarían después a desarrollar una de las criptomonedas más reconocidas a nivel del mundo por su alto nivel de privacidad y anonimato.

Inicios en la criptografía y en el sistema Bitcoin

Zooko Wilcox empezó a desarrollar sus estudios en informática y computación la Universidad de Rojo, mas para el año de mil novecientos noventa y seis decidió desamparar la universidad y dedicarse a lo que sería su primer trabajo en el planeta criptográfico. En un comienzo, Zooko empezó a efectuar trabajos para DigiCash, el primer intento de criptomoneda que era desarrollado por Chaum en la década de los noventa, mas que no tuvo ningún éxito. Con lo que, más tarde, Zooko decidió reanudar sus estudios en la universidad y para mil novecientos noventa y ocho se graduó como informático.

Para el año dos mil Zooko lanzó su primer proyecto informático, creando el sistema Mojo Nation que le dejaba a los usuarios descargar y compartir ficheros de forma independiente y autónoma. Después, en dos mil siete Zooko lanzó un sistema conocido como Tahoe Least-Authority Archivo Store, un proyecto que lo llevaría a ser reconocido extensamente en el planeta de la informática y la computación.

Tahoe Least-Authority Archivo Store se trataba de un sistema de ficheros singulares que operaba con un alto y también incomparable nivel de seguridad. Además de esto, funcionaba de forma totalmente descentralizada, con código abierto y con una alta tolerancia a las fallas. Mediante este sistema podían efectuar respaldos on-line o bien ser empleado como un servidor web para compartir datos de forma distribuida y segura.

Luego, un año después, para finales de dos mil ocho en la lista de correos de los cyberpunk, Zooko escuchó sobre una persona bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto y su proyecto de criptomoneda Bitcoin. En verdad, exactamente el mismo Zooko en dos mil ocho había comentado en la lista de correo, que trabajaba en una criptomoneda para ese entonces. Más tarde, en dos mil once Zooko efectuó la primera adquiere de monedas bitcoin, probando su apoyo y entusiasmo por la criptomoneda incipiente.

Wilcox como Satoshi Nakamoto

Como la repercusión de Zooko Wilcox y su conocimiento en criptografía era bastante extenso, Andrew Miller lo acusó de ser el posible Satoshi Nakamoto, autor de Bitcoin. Y tanta era su seguridad, que Miller deseó probar que sí estaba en lo cierto, “delantando” de forma enmascarada a Zooko frente a la comunidad.

No obstante, esto jamás ocurrió; por contra, las acciones de Miller llevaron a Zooko a apreciar intercambiar conocimientos sobre criptografía y privacidad con Miller. Con lo que le atribuye el crédito de asistirlo a descubrir las Protocolos de Conocimiento Cero (más especificamente las,  zk-SNARKs) que basan la creación de la criptomoneda Zcash.

Creación de Zcash, la criptomoneda privada

En dos mil catorce, Zooko Wilcox creó la compañía Zerocoin Electric Coin Company (ZECC) y la Fundación Zcash, encargadas de desarrollar la criptomoneda de seguridad y privacidad Zcash. Sus conocimientos sobre criptografía y sus experiencias en el movimiento cyberpunk llevaron a Zooko a desarrollar esta criptomoneda. El propósito es crear un medio a través del que los usuarios pueden disfrutar de auténtica privacidad y anonimato en sus transacciones financieras.

En un principio, el proyecto de Zcash, conocido para ese entonces como zerocash, estaba basado en una cadena lateral de Bitcoin. Mas, un tiempo después, Zooko y su equipo decidieron separar absolutamente la criptomoneda y trabajarla en una blockchain totalmente independiente. De esta forma, actualmente, mediante Zcash los usuarios pueden efectuar transacciones y usar su dinero de forma libre y anónima; algo que criptomonedas más conocidas, como Bitcoin y Ethereum, no pueden ofrecer a su comunidad.

Para asegurar el alto de nivel de privacidad con el que cuenta Zcash, Zooko y su equipo de desarrolladores, incorporaron las pruebas de conocimiento cero. De este modo, los mineros pueden validar las transacciones efectuadas sin precisar conocer la información de exactamente la misma. Cosas como el origen, destino y los montos vinculados en todos y cada transacción continúan ocultos.

La creación de la función hash Blake3

Uno de los trabajos más recientes de Zooko Wilcox es el haber participado en la creación de la función hash Blake3. Esta función, que es una mejor del viejo algoritmo Blake2, está concebida para ofrecer hashes seguros utilizando una implementación rapidísima. La implementación es tan segura como SHA-256, mas siendo Blake3, diecisiete veces más veloz y eficaz. Aun en comparacińo con SHA-quinientos doce y SHA-tres, Blake3 es superior en velocidad sin sacrificar, conforme proclaman sus autores, la seguridad de la implementación.

El trabajo de desarrollo de Blake3 fue un trabajo conjunto entre Zooko, Jack O’Connor, Samuel Neves y Jean-Philippe Aumasson. El costo del proyecto fue mantenido por la propia Electric Coin Company y Teserakt.

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