¿Quién es Martin Hellman?

Martin Hellman, es uno de los estudiosos más esencial del planeta de la criptografía, siendo vanguardista en la investigación de la criptografía asimétrica. En verdad, sus trabajos sentaron las bases de lo que sería el futuro de esta rama de la seguridad informática y la computación. 

Martin Edward Hellman, es una de las grandes figuras de la criptografía en el mundo entero. Nació el dos de octubre de mil novecientos cuarenta y cinco (cuenta con setenta y cinco años de edad), Hellman es universalmente conocido por ser uno de los co-autores del sistema de criptografía asimétrica al lado de Whitfield Diffie y Ralph Merkle.

Desde entonces, Hellman ha sido parte esencial en el estudio, investigación y desarrollo de sistemas criptográficos y de seguridad informática en el mundo entero.

Sus primeros estudios y también principios de carrera

Hellman empezó sus estudios en su urbe natal, N. York, donde se graduó en la Bronx High School of Science. Para el año mil novecientos sesenta y seis, Hellman consiguió su licenciatura en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de la ciudad de Nueva York. En el año mil novecientos sesenta y siete, recibió su maestría en la Universidad de Stanford y por último en mil novecientos sesenta y nueve. Y después, complementa sus estudios recibiendo un doctorado de exactamente la misma universidad.

En medio de sus estudios de maestría y postgrado, Hellman trabajó en el Centro de Investigación Thomas J. Watson de IBM en Yorktown Heights, N. York, donde conoció a Horst Feistel, un reconocido criptógrafo de IBM que después crearía el estándar de cifrado DES. Después de conseguir su doctorado, Hellman se transformó en maestro asistente de ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Más tarde se uniría al departamento de ingeniería eléctrica de la Universidad de Stanford en mil novecientos setenta y uno como maestro asistente. Allá, sirvió en la capacitad de tiempo completo a lo largo de 25 años ya antes de tomar el estatus de emérito como titular en mil novecientos noventa y seis.

Creando la criptografía asimétrica

En el año mil novecientos setenta y seis, Hellman y Whitfield Diffie, trabajaron en conjunto en una publicación de nombre “New Directions in Cryptography”. El trabajo de Hellman y Diffie de manera rápida se reconoció como revolucionario por el hecho de que el esquema de funcionamiento era radicalmente diferente a cualquiera ya antes visto. El sistema planteado resolvía el mayor inconveniente de la criptografía que era repartir las claves entre un conjunto de manera que las claves fuesen solo entendibles para las partes interesadas en establecer un canal de comunicación segura, dejando al resto fuera del mismo.

Para ello, crearon el esquema de intercambios de claves públicas llamado Diffie-Hellman. Este esquema dejaba a 2 partes compartir la información justa y precisa para crear un canal de comunicación cifrado seguramente y sin intercesores. El esquema que asimismo contó con la cooperación de Ralph Merkle, es conocido asimismo como Diffie-Hellman-Merkle.

Este trabajo fue solo el comienzo de una nueva era de adelantos en el planeta criptográfico y marcaron el comienzo de la criptografía que en nuestros días conocemos, en especial de aquella que se utiliza activamente en proyectos de criptomonedas. Técnicas de firmas digitales como la ECDSA, EdDSA, Schnorr o bien tecnologías más seguras como las Pruebas de Conocimiento Cero (ZKP) y las pruebas SNARKS (zk-SNARK y zk-STARK) son solo una evolución de esta tecnología en la Hellman fue parte esencial de su desarrollo.

Otras contribuciones a la seguridad

Junto a esto, Martin Hellman desempeñó un papel de liderazgo en la que sería famosa como la “Primera Crypto Wars”. Un acontecimiento de finales de los setenta y principios de los ochenta, cuando el gobierno estadounidense y sus aliados evitaron que sistemas de criptografía asimétrica, fuesen utilizados de forma pública temiendo que estos ayudasen a la Unión Soviética, su ejército y sistemas de espionaje.

En su papel de habitual defensor de la seguridad y la privacidad digital, y su liderazgo en la Crypto Wars, una de las primeras cosas que hizo fue dejar incesante advertencia sobre la debilidad del estándar DES. Hellman y su colega Diffie, destinaron recursos y estudios para probar que DES era un sistema que podría ser explotado y crackeado sin mayores contrariedades.

Tendrían que pasar prácticamente veinte años para probar esta teoría, para mil novecientos noventa y siete un trabajo conjunto con RSA Security, una de las teorías de Diffie-Hellman para romper DES fue aplicada con total éxito. Con esto se rompía con el mayor estándar de “seguridad” del planeta informático hasta la data. Dejando en claro lo equivocadas que estaban las organizaciones gubernativos sobre la seguridad de DES y el siguiente 3DES (TripleDES).

Otras de las grandes contribuciones de Hellman se vieron cuando entre mil novecientos noventa y cuatro y mil novecientos noventa y seis, instantes en los que Hellman formó una parte del Comité de Estudio de la Política Criptográfica Nacional del Consejo Nacional de Investigación.

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