Activista por los derechos civiles, feminista y pirata informático, Jude Milhon es otra de las mujeres que han dejado su indeleble huella en la historia de la informática en el mundo entero. Jude fue un mito en vida, hasta el punto de ser famosa como “Sta. Jude, la patrona de los hackers”.

Conocida como “la santa protectora de los hackers” o bien St. Jude, Jude Milhon nació el doce de marzo de mil novecientos treinta y nueve, en Washington D.C. Fue una reconocida programadora, activista y defensora de los derechos a la privacidad en la página web. Fue una de las primeras mujeres en hacerse conocer en el planeta del ciberespacio.

La mayor una parte de su niñez y adolescencia la vivió en Anderson, Indiana. Allá, Milhon daría sus primeros pasos como luchadora y activista en favor de los derechos civiles, para entonces transformarse en una fecunda pirata informático y activista de los derechos digitales.

Comienzo de su activismo

Desde su adolescencia Milhon estuvo muy relacionada con el activismo en favor de los derechos civiles. Circunstancias, que le causaron múltiples arrestos por la parte de la policía. No obstante, esto no detuvo sus acciones, las que empezaron a tener mayor relevancia a lo largo de la temporada de los Movimientos por los Derechos Civiles en los USA.

En aquella temporada, el espíritu de lucha de Milhon era muy vehemente, con lo que ingresó de forma directa como partícipe en el movimiento. Así es como en mil novecientos sesenta, Milhon fue la organizadora de la marcha de Selma a Montgomery en Alabama. Después participó en la queja de Jackson, Mississippi, donde fue detenida de nuevo por desobediencia civil.

Al salir de la prisión, Milhon sostuvo todavía su actitud activista mas, empezó a interesarse asimismo por el desarrollo tecnológico. Ello la llevaría entonces a trasladar su carácter defensor de los derechos civiles al plano digital que comenzaba a nacer en la sociedad.

St. Jude – Santa Patrona protectora de los hackers

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“Hackear es evadir de forma inteligente los límites impuestos, ya sean impuestos por tu gobierno, por tus habilidades o bien por las leyes de la física”

Definición de hacking de Jude Milhon

Programación y activismo digital

En mil novecientos sesenta y siete, Milhon empezó sus primeros pasos como programadora. Milhon, de forma absolutamente autodidacta, aprendió a programar en lenguaje Fortran. Todo ello merced a un libro titulado “Teach Yourself Fortran”. En aquel instante, Milhon era de las pocas mujeres con conocimientos en programación. La primera vez que aplicó sus conocimientos, fue en la programación de máquinas expendedoras trabajando en Horn & Hardart.

Sin embargo, Milhon observaría que el planeta de la informática era muy hermético. Dirigido ante todo por militares y centros académicos, la informática era un planeta ignoto. Ante esto, Milhon empezó a organizar al lado de Lee Felsenstein, Efrem Lipkin, Ken Colstad, y Mark Szpakowski, la primera comunidad digital del planeta, Community Memory.

Community Memory se transformó en el primer sistema público de tablones de anuncios informatizados, en el año de mil novecientos setenta y tres. Este se transformaría entonces en un sistema de compartición de información digital sin precedente para toda la comunidad de usuarios que accedía al mismo.

Con el avance de la tecnología de las computadoras, las aportaciones de Milhon se hicieron poco a poco más relevantes. Tras la salida de los primeros sistemas BSD en mil novecientos setenta y siete,  Milhon fue una de las coders referentes en el desarrollo comunitario del mismo. El trabajo de Milhon en Comunnity Memory, le ofrecía las habilidades precisas para programar para BSD.

En mil novecientos ochenta y dos, Jude Milhon se unió al Computer Professionals for Social Responsibility – CPSR. Allá jugó un papel esencial como activista, abogando por la apertura del conocimiento de la informática y de las redes del ciberespacio. Las participaciones de Milhon en este conjunto se centraron en los proyectos Privaterra y CFP.

Escritos, cypherpunks y obras importantes

Ya en la década de los noventa, Milhon observó como el planeta globalizado estaba poco a poco más cerca. Internet era una realidad temprana, con muchas posibilidades, y con la intención de asistir a explotarla al límite, Milhon se dedicó a redactar. Para firmar la autoría de sus obras, Jude Milhon empleó el alias “St. Jude”, exactamente el mismo nick con el que era famosa en la comunidad pirata informático.

Fue en ese periodo, sobre los primeros años de la década de los ’90, cuando Milhon acuñó el término cypherpunk, para nombrar al movimiento que reunía a los defensores de la privacidad digital. El término de cypherpunk, fue un juego con las palabras que Milhon se ideó mezclando el término cyberpunk (que tanto adoraba) y el término ‘cipher’ (clave de cifrado)

En 1994 publica uno de sus primeros libros fue Hacking the Wetware: The NerdGirl’s Pillow Book (Hackeo a la red húmeda: El libro de cabecera de la joven nerd) Era una guía que procuraba convertir a las mujeres en piratas informáticos felices a través de la desmitificación del funcionamiento del cuerpo y el cerebro.

“Este libro emplea la temática sexual para cautivarte, mientras que te va preparando tenuemente a fin de que pienses como un pirata informático. Tú piensas, por consiguiente hackeas… es una guía de transformación personal”

Jude Milhon

En 1995 publica el libro Cyberpunk Handbook: The Real Cyberpunk Fakebook, (El falso manual del cyberpunk) una genuina guía fake para ciberpunks, escrita con humor, ironía y una proximidad y profundidad que trasciende obras precedentes sobre este género.

En 1997 publica How to Mutate & Take Over the World: an Exploded Blog post-Novel (De qué forma mutar y dominar el planeta) Este libro lo escribe al lado de R.U.Sirius (con quien asimismo escribió Cyberpunk Handbook) y del mismo modo que en el precedente, la ironía y el humor se perciben desde la sinopsis y el prólogo.

Junto a Sirius creó y editó la gaceta de cultura tecnológica y anárquica Mondo 2000. A lo largo de esta temporada, Milhon se transformaría asimismo en una especialista programadora web.

Todo estos trabajos le valieron diferentes entrevistas y espacios donde exponer sus ideas. En mil novecientos noventa y cinco en una entrevista efectuada por Wired, Milhon afirmaría una de las oraciones que más meridianamente definirían su pensamiento: “Los chicas precisan modems”.

Jude Milhon – cofundadora de Mondo 2000

Jude Milhon, Mondo dos mil

“Tal vez las mujeres no seamos ideales para la lucha física, pero indudablemente sobresalimos tecleando como ráfagas”

Jude Milhon

Sus últimas notas y acciones de hacking

Durante los últimos años de su vida, Jude Milhon se dedicó a resguardar la privacidad y fomentar el hacking en el planeta. Para esto sostuvo el magazine de Mondo 2000 hasta su final en mil novecientos noventa y ocho y asimismo participó en la gaceta Boing Boing y Wired.

La vida de Milhon llegaría a su final en el año dos mil tres a raíz de un cáncer. Su partida ocasionó una profunda contestación de la comunidad pirata informático en el mundo entero.

Tras su muerte, Wired dedicó el próximo título en su revista: “Los piratas informáticos han perdido a su santa protectora”. Una singular santa fuera de todo lo común: una enorme pirata informático, feminista y activista de los ciberderechos, una salvedad en un espacio todavía dominado por los hombres.