John Perry Barlow fue uno de los creadores de la Electronic Frontier Foundation. Este versista, ensayista, ranchero y músico de letras fue un ciberactivista y tecno-libertario con mucha visibilidad entre los ochenta y la primera década de este siglo.

De entre las figuras más populares del ciberactivismo del siglo veinte, el nombre de John Perry Barlow ocupa un espacio honorífico. Nacido el tres de octubre de mil novecientos cuarenta y ocho, en Cora, en el estado de Wyoming. John Perry Barlow, fue hijo de Miriam “Mim” Adeline Barlow Bailey y Norman Walker Barlow, un legislador republicano descendiente de vanguardistas mormones.

John Perry Barlow: educación y también influencias

En el hogar de la familia Barlow, la educación se limitaba al adoctrinamiento modelado por las estrictas reglas religiosas de sus progenitores. Así, con la llegada a la adolescencia su historial académico fue errante. A lo largo de sus estudios en la Fountain Valley School de Rojo Springs, Barlow conoció a Bob Weir, un joven amante de la música que resultaría muy influyente en la vida de Barlow, haciéndole participante de la historia de la banda Grateful Deads.

Barlow comenzó sus estudios universitarios en la Universidad Wesleyana de Middletown, Connecticut. No obstante, en tal universidad tuvo un obscuro episodio de drogas que le valió un par de semanas de rehabilitación tras un intento de suicidio. Tras estos hechos estaría su relación con Timothy Leary, un escritor, sicólogo, entusiasta de la investigación de substancias psicodélicas y una figura en torno a estas. Fue su asociación con Leary, lo que llevó a Barlow a flirtear con substancias como el LSD. Estas experiencias fueron el motor de que Barlow se distanciase de la religión. Una vez recuperado efectuada la rehabilitación, acabó acabando los estudios con honores, especializándose en Religión Equiparada. A lo largo de este periodo Barlow se introdujo en la escena de clases marginales de la “Factory” de Andy Warhol.

Ante de percibir su título, Barlow fue aceptado en la Facultad de Derecho de Harvard donde se graduó como letrado. A lo largo de sus estudios en Harvard, Barlow se dedicó a redactar para la editorial Farrar, Straus y Giroux. En ese punto, Barlow contó con la ayuda del prosista y también historiador ganador Paul Horgan.

Su vida en ese entonces, daría unos giros bastante oscuros durante más de 7 años. Tiempo a lo largo del como se dedicó a diferentes actividades, ciertas de ellas fuera de la ley.

Retrato de John Perry Barlow sonriendo

Los tiempos tempestuosos de su vida

Barlow desechó provisionalmente la idea de concluir su novela para la editorial Farrar, Straus y Girioux. En su sitio, tomó el dinero del adelanto editorial y se fue a vivir aventura por todo el planeta. A lo largo de un par de años, Barlow se dedicó a viajar a lugares como la India donde estuvo a lo largo de nueve meses. A su regreso en mil novecientos setenta y uno, Barlow termino de redactar la novela mas esta sería rechazada por la editorial y jamás sería publicada.

Más tarde Barlow se transformó en escritor de canciones para la banda Grateful Dead, fundada por su amigo Bob Weir. A lo largo de años, Barlow fue habitual músico de letras para las canciones para la banda. A lo largo de ese tiempo en el que vivió en Nueva York, Barlow ensayó con drogas como la heroína y la coca.

A pesar de padecer por un tiempo una adicción real a semejantes substancias, Barlow puedo reaccionar y dejar exactamente las mismas. Poco tras estos capítulos, en mil novecientos setenta y dos el padre de Barlow muere. Este acontencimiento lleva a Barlow a mudar radicalmente su modo de vida. En ese entonces, con una deuda familiar superior a los setecientos dólares americanos USD, Barlow se dedicó a la ganadería a lo largo de más de veinte años. Una práctica que asistiría a superar los inconvenientes económicos de su familia y los suyos propios. No obstante, a lo largo de ese tiempo, su relación con Bob Weir, seguiría mientras que escribía canciones para la banda.

Durante años, Barlow y Weir sostuvieron su relación de trabajo artística. Mas Barlow tomaría interés en otras áreas, una de ellas más actual y vibrante a mediados de los ochenta.

John Perry Barlow en convulsos tiempos

Inicio del ciberactivismo

El nacimiento de las comunidades on line brotó a mediados de los ochenta produciendo curiosidad en el propio Barlow. En mil novecientos ochenta y seis se unió a la comunidad The WELL, una de las primeras cibercomunidades de la historia. The WELL era muy conocida por sus conferencias en temas políticos, religiosos, sociales y económicos. Mas asimismo era famosa por tener la mayor cantidad de entusiastas del conjunto Grateful Dead, razón por la que Barlow se unió a exactamente la misma.

Pero la unión al conjunto llevó la atención de Barlow alén de los límites de las discusiones de la banda. Empezó a interesarse en el planeta digital y el activismo a su alrededor. Toda esta atención llevo a que John Gilmore, Mitch Kapor y Barlow se conociesen y van a crear en mil novecientos noventa la Electronic Frontier Foundation (EFF).

A partir de entonces, la actividad de Barlow como ciberactivista y ácrata digital sería extensamente reconocida. La participación de Barlow a través de la EFF, dejó que Steve Jackson Games ganase su caso en mil novecientos noventa y tres contra el Servicio Secreto tras tres años de trabajo. El caso fue extensamente conocido, puesto que el Servicio Secreto tras averiguaciones contra un empleado de la compañía, busca cerrar la compañía y también interponer medidas legales contra todos quienes formaban una parte de exactamente la misma. La derrota del estado en un caso así, creó un precedente legal sobre las acciones digitales de individuos.

La creación de la Declaración de Independencia del Ciberespacio

Con la EFF ganando cada días un poco más prestigio en la lucha por las libertades digitales, Barlow debió encarar un nuevo reto. En mil novecientos noventa y seis, el gobierno estadounidense aprobaba la nueva Ley de Telecomunicaciones. Esta ley era una actualización de la ley presentada en mil novecientos treinta y cuatro y que había regido al país hasta ese instante.

La ley procuraba claramente la privatización y la creación de monopolios comunicacionales en cualquier dirección. Al tiempo regulaba espacios que previamente eran grises, uno de ellos la incipiente tecnología del Internet. Barlow vio en esta ley una amenaza directa a la neutralidad de la red y a todo cuanto estuviera relacionado en ese instante. Privatizar y supervisar espacios atentaba con la evolución de Internet tal y como y como ocurría.

Frente a esto, el ocho de febrero de mil novecientos noventa y seis, Barlow presentó en Davos (Suiza), a lo largo de la presentación del Foro Económico Mundial, su documento maestro: la Declaración de Independencia del Ciberespacio. Este documento, procuraba dejar en claro frente al planeta y sus gobiernos que el ciberespacio era un sitio alén de sus fronteras y leyes. Uno que no se plegaba a sus intereses y que sobre todo continuaría abierto y libre para todos sin prejuicios.

La presentación del documento llevó a Barlow de forma rápida a la boca de todos. Al paso que el documento como tal fue copiado, distribuido y publicado en miles y miles de sitios.

Declaración de Independencia del Ciberespacio de John Perry Barlow en mil novecientos noventa y seis – Lectura

Escucha una fabulosa lectura de la Declaración de Independencia del Ciberespacio creada por John Perry Barlow en mil novecientos noventa y seis, y conoce con ella, parte de la historia y principios de la comunidad cypherpunk.

Otros trabajos como ciberactivista

Su obra como ciberactivista prosiguió en la Electronic Frontier Foundation. A lo largo de años, Barlow impulsó medidas y actividades contra la reducción o bien el control de las libertades digitales.

Su trabajo asimismo le llevó a transformarse en miembro retirado del Centro Berkman para Internet y la Sociedad en la Escuela de Derecho de Harvard. Fue miembro de la junta asesora de Diamond Management & Technology Consultants (mil novecientos noventa y cuatro-dos mil ocho). Asimismo fue miembro de la Academia Internacional de Artes y Ciencias Digitales, y se transformó en maestro de ciberespacio de la Escuela Europea de Postgrado en Saas-Fee, Suiza.

Durante los últimos años de su vida, pasó una gran parte de su tiempo dando conferencias y aconsejando sobre derechos civiles, libertad de expresión, el estado de internet y la EFF.

Su vida y trayectoria acabarían el siete de febrero de dos mil dieciocho, a la edad de setenta años. A lo largo de su vida, Barlow dedicaría grandes sacrificios por la lucha de las libertades digitales. Libertades que procuran asegurar el acceso libre a la información, la cultura y el conocimiento en el mundo entero. Todo merced a la protección de la proyección de un planeta sin fronteras, ni prejuicios en el ciberespacio.