¿Quién es Adam Back?

Adam Back, es un doctor en Ciencias de la Computación, quien es extensamente reconocido por sus diferentes trabajos en criptografía, sistemas anónimos y por ser uno de los miembros más tempranos del movimiento cypherpunk.

Nació en el mes de julio de mil novecientos setenta en Londres, Inglaterra. Consiguió un doctorado de ciencias de la computación de la Universidad de Exeter. Back es reconocido eminentemente por sus diferentes trabajos en criptografía y sistemas anónimos.

Su primer trabajo en ese sentido fue; “The Simple Key Search Protocol”. Merced a este trabajo presentado en el año mil novecientos noventa y cinco,  en conjunto con Andrew Brown y Piete Brooks, se pudo romper la seguridad SSL de Netscape. Además de esto a lo largo de su estancia en la compañía Zero Knowledge Systems, Back trabajó como asesor de la compañía Nokia, en un proyecto para integrar pagos electrónicos usando teléfonos móviles.

HashCash, su proyecto estrella

En abril de mil novecientos noventa y siete, Back presentó su conocido trabajo “Hashcash – A Denial of Service Counter-measure”. A consecuencia de la gran utilidad de hashcash para eludir ataques DoS a los servicios como el e-mail, Back se transformó en una figura relevante del planeta criptográfico.

La misión que Back deseaba cumplir con HashCash era poner freno a los envíos de spam masivo. Para esto HashCash demandaba la realización de un pequeño ‘gasto computacional’ para poder mandar un correo. Este ‘gasto’ debía emplearse en el cálculo de un determinado hash cumpliendo las reglas del algoritmo. Hacer esto de forma masiva supone un duro trabajo para el ordenador, al que le lleva a consumir ciclo de CPU y un incremento asimismo en el consumo de energía. Estas 2 situaciones, son las que disuaden a los spammers para dejar de efectuar sus prácticas maliciosas. La primera, hacía que el envío de mensajes fuera un tanto más lento. La segunda, tenía un impacto directo en el costo de los recibos eléctricos. Mandar un e mail podía valer unos centavos, mas mandar miles, hacía a nivel económico prohibitiva esa práctica.

“He estado hablando de un esquema de sellos basado en la colisión parcial de hash a lo largo de los últimos días en las listas. La idea de emplear hashes parciales, es que pueden ser costosos de calcular de forma arbitraria (al escoger el número deseado de bits de colisión) y, no obstante, pueden contrastarse de manera instantánea.”

Adam Back

Cypherpunks E mail List – Presentación de Hashcash – veintiocho de marzo de 1997

Adicional a este empleo, HashCash dejaba su utilización en diferentes sistemas. Uno de ellos estaba dirigido a la protección de conexiones cliente del servicio-servidor. Esto puesto que el sistema podía crear “marcadores únicos” para cada conexión. Así un servidor podía reconocer una conexión auténtica de una conexión falsa, resguardando a los usuarios del servicio.

Adam Back – Autor de HashCash

Adam Back, creó HashCash con la meta de dar con una solución viable al molesto inconveniente del spam en los servicios de correo electrónicos.

Eternity-USENET, una red de publicaciones resistente a la censura

Más tarde en el primer mes del verano de mil novecientos noventa y siete, A. Back al lado de Ross Anderson, presentaron “Eternity-USENET”. Eternity es en esencia un servicio de publicación de información resistente a la censura. Para conseguir tal proeza, este sistema se fundamentaba en el funcionamiento de PGP para asegurar el servicio.  Con este proyecto, Back procuraba la manera de permitir la publicación de información forma anónima. Todo ello sobre una infraestructura distribuida resistente a la censura por la parte de gobiernos o bien terceros aviesos.

Mejoras al sistema de firmas PGP

Luego en el mes de junio de 1998, “Non-transferable signatures using PGP”. Este trabajo fue presentado al lado de Ian Brown, y explicaba como un sistema sería capaz de efectuar firmas no-transferibles utilizando PGP. Con esto, consiguió progresar el nivel de seguridad propio del sistema PGP. Algo que Back empleaba mucho en las listas de correo y que todavía utiliza hoy en día, en otros sistemas de comunicación.

The Freedom dos.0 E mail System

Más tarde en el dos mil, Back presentó el trabajo “Freedom dos.0 Correo system”. Con este, A. Back procuraba incorporar y diseñar un nuevo sistema de correo enfocado en la privacidad. Después en dos mil uno, presentó una revisión de tal trabajo, corrigiendo ciertos inconvenientes detectados en su primera presentación, y tomando nuevas consideraciones de seguridad.

credlib, una librería para manejo seguro de credenciales

Para el año dos mil uno, Back diseñó una librería llamada credlib. Esta librería está basada en OpenSSL y fue creada con la intención de crear una interfaz simple para emplear las credenciales Brands o bien ChaumEl principal objetivo de este proyecto, era prosperar las infraestructuras públicas de claves (PKI). Para esto, Back diseño esta librería con el propósito de robustecer los medios de autentificación de credenciales.  Aunque para el instante, credlib era todo  un avance, su empleo quedó a un lado. Esto se debió a que el algoritmo utilizado por Back en su diseño, el SHA-1, empezó a presentar signos de vulnerabilidad poco más tarde.

Cebolla, un predecesor de Tor

En Junio de dos mil dos, Back presentó otro de sus más grandes proyectos “Cebolla”. Un sistema desarrollado para crear túneles de conexión anónimos. El propósito de este proyecto,  era hacer que las direcciones IP de sus usuarios fuesen anónimas, al unísono que podían navegar por Internet. Con esto, Back creaba un sistema de túneles para saltar la censura. Todo bajo un sistema menos complejo y seguro en comparación con los VPN y o bien proxies. Este desarrollo es un prólogo de lo que se transformaría la conocida red Tor poco más tarde.

Cypherspace, un espacio para la comunidad criptográfica

Para septiembre de dos mil tres, Back añadió otro trabajo a su larga lista de proyectos, el lugar web Cypherspace. Esta web se transformó velozmente en un referente para la comunidad criptográfica. Además de esto cobijó abundantes desarrollos cerca de nuevos sistemas criptográficos dirigidos a la privacidad y el anonimato. Además de esto, asimismo fue la cuna de muchos proyectos de monedas digitales, como B-money y Digicash, entre otros muchos.

Proyectos actuales

En la actualidad, Back es el Directivo Ejecutivo de Blockstream, una compañía que busca fomentar el desarrollo de la tecnología de Bitcoin y Blockchain. Desde allá ha impulsado de muchas formas la adopción y desarrollo de la tecnología blockchain. Llevando diferentes proyectos como c-lightning, Liquidity Network, Blockstream Satellite y Elements. Todas tecnologías únicas que sirven para fortalecer las capacidades de la blockchain y su adopción en el planeta.

Adam Back y su visión sobre la tecnología blockchain

Adam Back mantiene que la tecnología blockchain puede hacer del planeta un sitio mejor.

Su relevancia en el diseño del Bitcoin

Si bien Adam Back no participó en el desarrollo de Bitcoin, su nombre está presente en el libro blanco. Esto se debe a que Satoshi Nakamoto, se inspiró en HashCash para diseñar al Bitcoin. La presencia de esta inspiración se ve en el algoritmo de Prueba de Trabajo de Bitcoin, como, en el sistema de identificación de bloques del Bitcoin.  En verdad, exactamente el mismo Nakamoto se comunicó con Adam Back en dos mil nueve para conseguir más información sobre HashCash. Esto con el propósito de saber si el protocolo podría aplicarse en una escala mucho mayor y compleja.

Back jamás sospechó que Nakamoto era un pseudónimo y jamás conoció a Nakamoto en persona. Este hecho, transforma a Back en una de las realmente pocas personas que verdaderamente se han comunicado con Nakamoto.

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