Una red testnet es una herramienta indispensable en el desarrollo de criptomonedas como Bitcoin. Merced a este género de redes los equipos de desarrollo pueden hacer pruebas sin afectar el funcionamiento de la red original.

Una red testnet es una copia prácticamente idéntica de la blockchain de una criptomoneda que tiene 2 objetivos principalmente:

  • Probar cambios en el protocolo de la criptomoneda sin peligro.
  • Que desarrolladores externos puedan integrar la criptomoneda / protocolo en su aplicación pudiendo hacer pruebas completamente gratis.

Comercialmente ya antes de lanzar un producto al mercado es probado hasta la saciedad para certificar que marcha correctamente. Lo mismo pasa con las criptomonedas y sus protocolos. Ya antes de incorporar nuevos cambios en la blockchain pública de cualquier criptomoneda se efectúan pruebas (tests) para revisar que todo marcha apropiadamente.

Características de una testnet

Las redes tipo testnet usan su criptomoneda que es una copia del activo de la cadena original. La interacción con ellas no tiene ningún reflejo en las blockchains públicas de las criptodivisas originales. Están fuera de la red blockchain natural situándose en una testnet donde se puede probar todo el código sin afectar a la blockchain primordial.

Para estas blockchain de desarrollo, los equipos de programadores producen bloques génesis levemente diferentes. Con esto, se crea un marcador en los bloques y en las posibles monedas generadas. Esto impide que se agreguen a la blockchain operativa (asimismo famosa como mainnet). Como consecuencia de esto, es imposible trasferir criptomonedas desde una blockchain activa a una testnet y viceversa. De este modo, los desarrolladores garantizan la separación de las 2 blockchain eludiendo que alguien logre enriquecerse de forma fraudulenta.

Otra característica de las testnets es que el algoritmo que regula la complejidad de minado de sus monedas está castrado a fin de que esta no aumente. De esta manera, la minería de criptomonedas de una testnet es demasiado simple, anulando el valor de las monedas logradas.

Salvo estos pequeños detalles y alguno más, sin relevancia a este nivel, el resto de elementos son idénticos. Esto es esencial que sea de esta manera pues debe garantizarse que si algo marcha apropiadamente en la Testnet asimismo lo haga en la Mainnet (el blockchain público).

Una red de pruebas (asimismo para usuarios)

La Testnet es quien se encarga de poder ejecutar las actualizaciones  en la Mainnet sin mayores inconvenientes. Esto es de este modo pues primero se efectúa este proceso en la Testnet como simulacro. Los equipos de desarrollo cargan las actualizaciones en internet de pruebas, donde van a aprovechar para realizar sus análisis. A lo largo de este proceso, procuran detectar errores en el código o bien ver de qué forma afecta la nueva programación a la blockchain de pruebas. 

Como puedes observar, este entorno de pruebas o bien “sandbox” es necesario para contener cualquier género de imprevisto. Y es que con este procedimiento los equipos responsables del progreso de estos proyectos, son siendo conscientes de las consecuencias que podría tener probar los cambios en riguroso directo. Si se actualizara una blockchain con un update que contuviera fallos, podría haber millones de perjudicados en segundos. Y no solamente eso, los usuarios perderían la confianza en el empleo de esa tecnología específica.

Tras localizar posibles fallos y depurar el código, comprobado que es seguro y que no hay consecuencias negativas en la blockchain de pruebas, se podrían incorporar estas actualizaciones en la blockchain pública. Si bien inmediatamente antes que sucediera esto, deberían ser anteriormente aprobadas por los nodos en forma de votación democrática.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Podrías mandar tus criptomonedas a un monedero de la testnet para de esta manera no perderlos?

Pero las testnets no son solo un ambiente de pruebas para ingenieros o bien programadores, también sirven a los usuarios directos. Para ser más específicos, una testnet es el mejor simulador que hay para manejar criptomonedas. Así, de la misma forma que los pilotos pueden hacer ejercicios en los simuladores ya antes de volar, cualquier futuro/a criptonauta puede aprender a utilizar las criptomonedas en la testnet sin temor a las consecuencias.

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