Un nodo es la base esencial de la tecnología blockchain. Merced a estos podemos crear una gran red de computadores interconectadas que comparten información seguramente, veloz y descentralizada, aparte de dejarnos gozar de todas y cada una de las bondades que la tecnología blockchain puede ofrecernos. 

En informática y computación un nodo es, por lo general, un punto de conexión físico o bien virtual donde se puede crear, mandar y percibir todo género de datos y también información. De esta manera, desde la perspectiva de la tecnología blockchain (cadena de bloques) y las criptomonedas, los nodos se forman por todos aquellos ordenadores que están interconectados a la red de una criptomoneda, ejecutando el software que se hace cargo de su funcionamiento

Estos nodos están interconectados entre sí por medio de una red de pares famosa como red peer-to-peer (Peer to Peer). Lo que quiere decir que todos y cada uno de los nodos operan de forma igual y equivalente entre sí. Además de esto, los nodos pueden comunicarse entre ellos para trasmitir y compartir datos y también información por medio de dicha red. De este modo, los nodos de una red blockchain pueden orquestar toda la información precisa para el funcionamiento de exactamente la misma. 

Pero los nodos son más que un software que hace marchar a la red blockchain. Existen diferentes tipos, cada uno de ellos con su funcionalidad y objetivo. Por esa razón, en este nuevo articulo de Bit2Me Academy, nos dedicaremos a explicar que son estos nodos. Con esto vamos a saber que funciones cumplen y por qué razón son tan esenciales en la tecnología blockchain.

Origen de las redes distribuidas y también interconectadas 

Bitcoin fue la primera criptomoneda en emplear una red de nodos para operar de forma descentralizada y autónoma por medio de la blockchain. No obstante, esta no fue la primera en crear o bien introducir el término de nodo de una red Peer to Peer. Este honor se lo debemos a Napster, desarrollado en mil novecientos noventa y nueve por los empresarios Sean Parker y Shawn Fanning en los E.U., que fueron quienes popularizaron el término de red distribuida de forma masiva entre los usuarios. 

Napster fue un proyecto creado con el propósito de permitir el intercambio y distribución de música. Lo único que precisan sus usuarios era descargar su software y ser parte de la red. Esto fue admitido en buena medida, llegando a superar los veintiseis millones de usuarios. Una cantidad increíble teniendo presente que por aquel entonces solo habían doscientos cuarenta y ocho millones de usuarios de Internet. Y, si bien Napster operaba de forma centralizada, puesto que disponía de un servidor central para sostener a los subscriptores on line, los usuarios de Napster podían intercambiar sus ficheros de música sin ningún género de intercesores, al permitir conexiones directas entre ellos. Mas debido al hecho de que Napster distribuía música sin pago de derechos de autor, la plataforma fue por último cerrada. 

Posteriormente, el proyecto [email protected] fue el segundo en incorporar la estructura de nodos en internet, con el propósito de efectuar investigaciones y examinar datos de radiotelescopios, destinados a la busca de vida y también inteligencia extraterrestre. Este proyecto fue desarrollado de igual forma en mil novecientos noventa y nueve, y estuvo dirigido por el laboratorio Space Sciences Laboratory de la Universidad de California, E.U.. En [email protected] cualquier usuario que dispusiese de un computador con conexión a Internet, y que estuviese interesado en efectuar este género de trabajos, podía conectarse al proyecto con tan solo descargar y ejecutar el software, que además de esto, era gratis. Lastimosamente el proyecto [email protected] ha dejado de marchar recientemente

Entonces, la manera de operar de este último proyecto es la que mayor semejanza y relación guarda con el funcionamiento actual de las redes de nodos en las blockchains de Bitcoin y otras criptomonedas.

  • Napster uno de los primeros servicios Peer to Peer del planeta
  • SETI@HOME una red Peer to Peer dedicada al análisis de datos de radiotelescopios

¿De qué manera marcha un nodo Bitcoin?

Cualquier persona que desee unirse y contribuir con la red del sistema Bitcoin, puede hacerlo de forma libre con tan solo descargar y también instalar el software de Bitcoin Core en su computador. Si estás interesado en hacer este proceso, te invitamos ver este artículo donde explicamos de forma fácil cómo puedes instalar un nodo Bitcoin en tu ordenador en poquísimo tiempo. 

Pero, ¿De qué forma marcha el nodo? El funcionamiento de la red de pares de Bitcoin empieza con el alzamiento del primer nodo. Esta acción fue iniciada por Satoshi Nakamoto, quien fue el primero el correr un nodo de Bitcoin, seguido de Hal Finney. Ahora bien, en este punto con un solo nodo no se le puede llamar red. Para esto es preciso que cada vez más y más nodos se unan. En este punto, los ordenadores o bien equipos de computación ejecutan el software de Bitcoin Core del sistema Bitcoin empiezan a unirse.

Desde ese instante empiezan a acompasar entre ellos y también comienzan su proceso de operación y funcionamiento. El proceso se prosigue repitiendo con cada nuevo nodo agregado a la red, intercambiando información a fin de que todos funcionen coordinadamente. De esta forma la blockchain de Bitcoin opera como un sistema descentralizado. Esto con lo que los nodos deben compartirse y repartirse la responsabilidad de crear, guardar y trasmitir la información en la red. No existen niveles ni jerarquías, en la blockchain de Bitcoin todos y cada uno de los nodos operan por igual. 

Una vez conectados, los nodos pueden efectuar diferentes funciones. Como por servirnos de un ejemplo la transmisión o bien almacenaje de dato o bien  servicio de envío o bien recepción de operaciones. Como servicio de minería para la creación de nuevos bloques, validación y confirmación de transacciones, entre otras muchas. Si bien existen múltiples géneros de nodos que ejecutan funciones diferentes entre sí. Sin embargo, todos y cada uno de los nodos interconectados se rigen por exactamente las mismas reglas del protocolo de acuerdo establecidas. En verdad, cada uno de ellos va a tomar una conclusión propia sobre la valía de una transacción, indiferentemente del resto nodos. 

Así mismo, los nodos en internet Bitcoin y en internet de otras criptomonedas pueden ser esos puntos de conexión que retransmiten toda la información que reciben, o bien pueden ser ese punto de comunicación final que guarda todos y cada uno de los datos. 

En la actualidad, a fin de que un nodo funcione adecuadamente se precisa de un cierto grado de capacidad y poder computacional, aparte de espacio de almacenaje suficiente. Por esta razón, hoy día es habitual que muchos usuarios inviertan en los recursos informáticos que desean destinar para desempeñar el papel de nodos.

Tipos de nodos en internet Bitcoin

Como ya mentamos, en Bitcoin existen múltiples género de nodos, y cada uno de ellos de ellos ejecuta funciones concretas y diferentes. 

Nodos Completos 

Son aquellos equipos de computación o bien ordenadores que incorporan el usuario de Bitcoin, siendo el más frecuente Bitcoin Core, y almacenan una copia precisa, completa y actualizada, de la blockchain de Bitcoin. Los nodos completos son los que hacen cumplir todas y cada una de las reglas del protocolo Bitcoin, y por consiguiente, son los que realmente le ofrecen solidez, seguridad y estabilidad a la red. 

Los nodos completos transmiten sus transacciones, al paso que asimismo transmitirán las transacciones de otros usuarios. Además de esto, actualizan la blockchain toda vez que se produce un nuevo bloque, confirmando anteriormente que este cumple con todas y cada una de las reglas del acuerdo establecida en el sistema. Por servirnos de un ejemplo, que la cantidad de bitcoins generados como recompensa sea la adecuada, que el tamaño del bloque no supere el límite de 1 MB, que las firmas de las transacciones añadidas sean válidas, que no exista inconvenientes de doble gasto, entre otros muchos. Si alguna de estas o bien otra regla del protocolo se infringe, los nodos completos rechazarán inmediatamente el bloque generado, garantizando la seguridad máxima y también integridad de la red.

Bitcoin Core es el software para nodos completos de Bitcoin

Supernodos

Los supernodos, asimismo conocidos como nodos de escucha, son todos aquellos nodos completos que operan en internet Bitcoin de forma pública y abierta. En nuestros días se calcula que existen cerca de diez nodos públicos conocidos y distribuidos a nivel del mundo. 

Estos nodos operan como un punto de comunicación y también interconexión con otros nodos de la red. Cualquier nodo que desee conectarse con un supernodo, lo puede hacer de forma abierta. En tanto que normalmente estos operan de forma continua y también ininterrumpida para trasmitir datos y también información cara múltiples puntos de la red.  

Nodos de Minería

Los nodos de minería, como su nombre lo señala, son aquellos nodos completos que, aparte de guardar una copia completa de la blockchain, también ejecutan un software de minería. Por servirnos de un ejemplo BTCMiner o bien otro con el propósito de minar bitcoins y producir nuevos bloques en la blockchain. Además de esto, los nodos mineros asimismo se ocuparán de percibir y trasmitir las transacciones que se realicen en internet. 

No obstante, si bien en dos mil nueve se podía minar bitcoins con un simple CPU, hoy día, y debido a la gran dificultad de la red, hace falta contar con de equipos especializados para dedicarse a esta actividad. Si bien asimismo existen nuevas modalidades como las mining pool que dejan unir el poder computacional de un conjunto de mineros, donde solo el administrador del conjunto de minería ejecutará el nodo completo.

Granja de mineros todos  ejecutando el software de minería que los hace un nodo de minería en internet Bitcoin

Nodos Ligeros

Los nodos ligeros, asimismo conocidos como nodos broadcast son aquellos que dependen de un tercero para efectuar las validaciones de las transacciones en la red. Estos nodos no requieren guardar una copia completa de la blockchain, sino reciben la información de la blockchain de una parte de los supernodos. 

Al no descargar una copia completa de la blockchain, los nodos ligeros son ejecutables en dispositivos móviles como teléfonos y tablets. Y se usan para ejecutar los servicios de wallets y monederos para contrastar si ciertas transacciones efectuadas se incluyen o bien no en la blockchain. 

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Los nodos resultan ser esenciales para el funcionamiento de la tecnología blockchain?

Seguridad y protección a la red Bitcoin

Los nodos completos o bien supernodos que están en incesante conexión con la red Bitcoin, reciben, guardan y transmiten de forma continua todas y cada una de las actualizaciones de la blockchain. Toda vez que se produce un bloque válido, estos nodos actualizan y guardan la nueva información. Esto le ofrece solidez y seguridad a la red frente ataques de actores aviesos o bien fallas en el sistema. En tanto que si ocurre una caída de energía o bien un intento de hackeo en uno de los nodos, todos los otros nodos sobrantes tienen apoyada la información actual. Algo que sería imposible si charláramos de un servidor central. 

Así, aun si una gran parte de la red de nodos padece una falla o bien pirateo, con tan solo un nodo que quede íntegro se puede sostener operativa la red Bitcoin. En tanto que este dejaría recobrar toda la blockchain y la información guardada en esta. Entonces, cuanto más cantidad de nodos completos existan en internet Bitcoin, más segura y fiable va a ser.

Nodos en otras redes blockchain

Otras blockchain y criptomonedas como Dash o PIVX emplean masternode o nodos maestros, que aparte de poder ejecutar las funciones de los nodos que hemos mentado, asimismo pueden tener participación en otro género de funciones y servicios en una blockchain. En general, para la ejecución de esta clase de nodos, se requiere la posesión de una cierta cantidad de criptomonedas. Esto a fin de asegurar la adecuada participación del nodo en la blockchain.  

Las funciones que efectuará un masternode dependen y están ligadas al género de blockchain donde vayan a ser ejecutados. Así van a poder tener participación en acontecimientos de votación, ejecutar operaciones de protocolo y cumplir con todas y cada una de las reglas establecidas en una blockchain. Además de esto pueden ofrecer otras funciones como validar o bien trasmitir transacciones. Igualmente, este género de nodos debe continuar operativo de forma continua y también ininterrumpida. Y, asimismo deben contar con una buena capacidad de procesamiento y espacio de almacenaje. 

También existen nodos de almacenaje de datos como los que podemos ver en blockchain como Sia. La función de estos nodos es edificar una red gigante de almacenaje de datos estilo nube de datos. Mas controlada por entero por los smart contracts de la blockchain Sia. Como resultado, los usuarios de Sia pueden arrendar espacio de almacenaje en estos nodos de almacenaje. Desde allá, pueden subir los datos que deseen de manera segura y absolutamente descentralizada. 

Como ven la finalidad y la utilidad de los nodos es variada. Y todo depende de la infraestructura y desarrollo de la red de la que formen parte.