Un nodo semilla es un nodo singular que deja la integración de nuevos nodos a la red y sostienen la fortaleza de la red en todo instante, al dejar que estos puedan acompasarse y conseguir una imitación de los datos de la blockchain, replicándola y añadiendo resistencia y seguridad a exactamente la misma.

Un nodo semilla es una de las partes más esenciales en la capacitación de la red Bitcoin. Estos nodos tienen como responsabilidad ser “rastreadores” en el sistema Bitcoin para encontrar a otros nodos, y asistir en el proceso de conexión a otros nodos que empiezan a ser parte de la red.

Es mediante estos nodos semillas, que es es posible encontrar a otros nodos que se están conectando a la red y que ejecutan algún cliente del servicio de Bitcoin. Esto es, estos nodos crean una lista de pares con las direcciones IP del resto nodos que operan en la red y sirven de puente para unir a los nuevos nodos al resto de la red.

No obstante, pese a que se les llama como nodo semilla, estos necesariamente no tienen pues ser nodos completos. Puesto que no precisan ejecutar un cliente del servicio completo Bitcoin como tal para marchar. En su sitio, para efectuar la función de rastreadores, estos nodos han de estar conectados a la red Bitcoin de manera constante y también ininterrumpida.

¿De qué manera marcha un nodo semilla en Bitcoin?

Bitcoin cuenta con una serie de nodos semillas que son usados para encontrar a nodos activos. Desde estos nodos, otro nuevo nodo que desee ingresar a la red, puede conectarse. O sea, los nodos semillas se usan solo para encontrar o bien hallar a nodos completos que ejecutan el cliente del servicio Bitcoin. Algo como una guía de direcciones que señala a otros nodos a quien deben dirigirse para formar parte de la red. Sorprendente ¿No es de esta forma? Esto desea decir que Bitcoin organiza su red de tal modo que aun a los nuevos nodos les resulte fácil comenzar a ser parte de la red de Bitcoin.

Así en el momento en que un nuevo nodo desea unirse a la red Bitcoin, debe conectarse concisamente con un nodo semilla. Este le señalará o bien le dará una lista con las direcciones IP de los nodos que se hallan activos en la red Bitcoin, y mediante los que va a poder conectarse al sistema. De esta forma, los nodos semilla ejecutan su función en el sistema Bitcoin como localizadores de direcciones IP. Con lo que no pueden ser empleados para la minería de bloques o bien para la recepción y validación de transacciones. Sino son empleados solamente a fin de que los nuevos nodos puedan ingresar y conectarse a la red de pares mediante los nodos activos.

Entonces, los nodos semillas de Bitcoin sirven como un medio de link mediante los que nuevos nodos y clientes del servicio Bitcoin pueden conectarse a la red. Una vez entrega la lista de nodos, los nuevos nodos se conectan a estos nodos y empiezan el proceso de sincronización con la red.

Funciones de los nodos semillas en Bitcoin

Bitcoin, para ser un sistema descentralizado, emplea una red de pares famosa como Peer-to-Peer (Peer to Peer) que sostiene la comunicación como iguales en la red. En este sistema, los nodos se sostienen interconectados entre sí para realizar la trasferencia y también intercambio de información de forma veloz, segura y fácil. Y para esto emplean exactamente las mismas reglas de acuerdo para todos.

Entonces, en el momento en que un nuevo nodo desea conseguir acceso a la red, debe conectarse con un nodo semilla, que es un cliente del servicio Bitcoin que siempre y en todo momento está activo y que cuenta con una dirección IP estática. Este cliente del servicio opera como puerta de entrada cara la red Bitcoin, siendo una de las primeras conexiones que efectúan los clientes del servicio Bitcoin al comienzo.

Así, los nodos semillas juegan un papel esencial en la red, operando desde servidores de alta confianza. Dejando que los nuevos clientes del servicio puedan conectarse a la red de manera automática y sin precisar intervención manual por la parte de un usuario. Si bien puede darse el caso en el que ciertos de estos nodos puedan ser inmorales, ocasionando un impacto negativo en la red. Con lo que no se aconseja depositar la confianza en un solo nodo semilla.

Servidores DNS seed (DNS semilla)

En Bitcoin cuando los nodos se conectan por vez primera, no conocen las direcciones IP de ninguno de los nodos completos que se hallan activos en internet. Con lo que requieren conectarse a un nodo semilla para conseguir estas direcciones IP. Solo de este modo van a poder conectarse con cuando menos uno de los nodos completos activos sin importar lo más mínimo dónde este se ubique geográficamente.

Entonces, al instante de localizar los pares con los que se puede establecer una nueva conexión entrante para los nuevos nodos, los nodos semillas tienen 2 opciones:  consultan los DNS semillas de Bitcoin o bien de manera directa conectarse a los nodos semillas codificados en Bitcoin.

Los DNS semillas procuran facilitar la labor de conseguir y administrar la lista con las direcciones IP de los nodos completos a los nuevos nodos que desean unirse a la red por vez primera. Con lo que estos servidores son uno de los mecanismos que emplea la red Bitcoin para brindar, de forma fiable y segura, una lista con las direcciones IP de los nodos completos estables que continúan conectados al sistema y con los que se puede establecer una nueva conexión.

Luego de que se establezca una nueva conexión con ciertos nodos completos activos de Bitcoin, el nuevo nodo manda un mensaje con su dirección IP al nodo más próximo o bien próximo que tenga. Quien por su parte, reenviará el mensaje con la dirección IP de ese nuevo nodo conectado al nodo más próximo. Este proceso lo efectúan los nodos activos de forma consecutiva con el objetivo de dar a conocer al nuevo nodo conectado en internet. Y que de esta forma se pueda establecer una buena conexión con este nuevo nodo.

Por otra parte, en internet Bitcoin se manejan 2 géneros de servidores semilla DNS: los servidores DNS activos y los servidores DNS estáticos. En el primer caso, las direcciones IP son logradas de manera automática toda vez que se efectúa un escaneo a la red; con lo que estos servidores dan una lista de nodos completos activos en internet. Al tiempo que los servidores DNS estáticos usan actualizaciones manuales para conseguir las direcciones IP de los nodos completos. Haciendo que sea más probable incorporar direcciones IP de nodos que ya no están activos en internet.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Los nodos semillas son esenciales para la seguridad de la red y funcionamiento de la red?

Nodo semilla en otras blockchains

Si bien, Bitcoin ha sido el primero en incorporar los nodos semillas, esta funcionalidad no es única de Bitcoin. El resto de criptomonedas que prosiguen el esquema de red incorporado por Bitcoin asimismo emplean este sistema para permitir el funcionamiento de su red. Por poner un ejemplo, en Ethereum podemos ver a los bootnodes, que no son más que los nodos semillas de la red. Estos nodos son alcanzables vía DNS o bien a través de los nodos ya codificados en sus clientes del servicio, como lo podemos ver en este enlace.