¿Cuántos bitcoins podrán llegar a existir en realidad?

Una de las interrogantes más habituales de los que recién llegan al planeta del Bitcoin es, ¿Cuánto es la emisión total de bitcoin y quien la controla?. En el artículo vamos a explicar con fáciles palabras cuánto va a ser la emisión total de bitcoin y de qué forma se controla este factor en una red descentralizada. 

Todos hemos escuchado que la cantidad de bitcoin totales está limitada a una emisión de veintiuno millones de monedas. Lo hemos visto en muchos artículos que se dedican a explicarnos sencillamente el funcionamiento del Bitcoin.

Sin embargo en este punto vale preguntarse, ¿Qué tan cierto es esto?. ¿Qué garantiza verdaderamente dicha cantidad limitada de bitcoins?. ¿Cuánto tiempo va a pasar hasta la emisión total?. ¿Qué va a pasar tras la emisión total de bitcoins?. Estas interrogantes son absolutamente válida en este punto y en el artículo las examinaremos al lado de otras datos interesantes sobre la emisión de bitcoins.

¿Cuánto es la emisión real y total de bitcoin?

Cuando Satoshi Nakamoto presentó al planeta la tecnología del Bitcoin, muchos quedaron fascinados por su creación. Especialmente, por el sistema económico descentralizado tan bien conseguido que mantenía a esta criptomoneda. Dada la naturaleza económica descentralizada del Bitcoin, Nakamoto diseñó un sistema de emisión de moneda controlada. Este sistema de emisión está concebido en permitir una inflación de moneda controlada de forma absolutamente autónoma. Absolutamente nadie interviene en exactamente la misma, lo único que la controla es un pedazo de código de computadora cuyas instrucciones son la Ley absoluta. En verdad, conforme pasa el tiempo el Bitcoin tiende a la deflación.

Este sistema sostiene un marcado equilibrio entre diferentes actores en el Bitcoin. Pasando por el trabajo y el tiempo de minería, la complicad de exactamente la misma, el poder minero total de la red, la recompensa recibida por cada bloque y la circulación total de monedas. Todo ello es controlado de forma autónoma por el protocolo de funcionamiento del Bitcoin desarrollado por Nakamoto.  En ese sentido, la emisión controlada de Bitcoin está programada para llegar a estar “muy cerca” de los veintiuno millones Bitcoins, mas no va a llegar a esa cantidad precisa.

Para ver esto con mayor detalle y entenderlo, veamos el próximo recuadro:

Emisión total de Bitcoins en el tiempo

Durante los primeros cuatro años de Bitcoin (dos mil nueve-dos mil trece) se alcanzó una emisión de diez,5 millones de BTC. Esto merced a que la recompensa por bloques era de cincuenta BTC y había un total de doscientos diez bloques con esa recompensa. Entonces la recompensa se redujo a la mitad por el primer halving del Bitcoin, y la emisión de los próximos doscientos diez bloques fue equivalente a cinco.250.000 BTC.

La política de reducción por recompensas por el halving controla la inflación y reduce la cantidad de bitcoins emitidos. De continuar emitiendo de forma normal, al llegar el halving #34, qué debería acontecer en el año dos mil ciento cuarenta y cuatro, habría en circulación veinte.999.999,9993 BTC y la recompensa por bloque va a ser de cero BTC. Esa es una cantidad muy próxima a los veintiuno millones de BTC, mas “no es exactamente” esa cantidad.

Para ese entonces, el Bitcoin va a tener ciento treinta y cinco años de edad. A lo largo de este tiempo, seguro la tecnología blockchain evolucionará en algo totalmente nuevo.

Es interesante tener cierta perspectiva sobre como será la evolución del Bitcoin en el futuro para comprender su valor. En la próxima tabla tienes la auténtica previsión inicial de emisión de bitcoins hasta el trigésimo cuarto halving:

# HALVING # BLOQUE RECOMPENSA ACTIVA # BTC INTRODUCIDO AÑO
0 0 50 10500000,00000000 2008
1 210000 25 5250000,00000000 2012
2 420000 12,5 2625000,00000000 2016
3 630000 6,25 1312500,00000000 2020
4 840000 3,125 656250,00000000 2024
5 1050000 1,5625 328125,00000000 2028
10 2100000 0,04882813 10253,90625000 2048
15 3150000 0,00152588 320,43457031 2068
20 4200000 0,00004768 10,01358032 2088
25 5250000 0,00000149 0,31292439 2108
30 6300000 0,00000005 0,00977889 2128
34 7140000 0,00000000 0,00061118 2144
TOTAL DE BITCOINS 20.999.999,99938880

¿Qué garantiza la emisión de bitcoins?

Como hemos mentado ya antes la emisión total de Bitcoin es una característica que está integrada en la programación del mismo. De este modo fue creado y de esta manera se ha mantenido a lo largo de todo este tiempo. Los presentes desarrolladores de Bitcoin han tenido el cuidado y la claridad para no trastocar esto. Puesto que trastocarlo, significa hacer un hard fork de Bitcoin con todos y cada uno de los inconvenientes y situaciones que ello representa. En este punto, la comunidad de desarrollo del Bitcoin ha sido declarada muy frecuentemente como “purista” o bien “extremista“. Mas lo cierto es que han querido sostener el espíritu original del Bitcoin de manera conjunta con sus especificaciones.

Por ejemplo, mejoras como SegWit o bien Lightning Network mejoran la escalabilidad y seguridad del sistema, mas no rompen este equilibrio económico. Podemos decir entonces, que la garantía de la emisión total de Bitcoin no solo está en el código, sino más bien asimismo en la comunidad. Una comunidad muy activa que hace vida en el ecosistema Bitcoin y lo mantiene alrededor del planeta. Una comunidad que está conforme con el sistema y lo resguarda. Cualquier cambio en la emisión de monedas por cualquiera de las partes, rompería dicho equilibrio y toda la confianza. Esto se traduciría irremisiblemente en el debilitamiento e inclusive la caída del Bitcoin. Una situación última indeseable por sus partes puesto que representaría pérdidas millonarias de escala global.

¿Cuántos bitcoins se han perdido?

Sin embargo, a pesar de toda la programación y los medios creados para asegurar la adecuada emisión de bitcoins ha habido pequeños fallos en el proceso. Por servirnos de un ejemplo, el primer bloque minado de Bitcoin, el bloque génesis tiene una transacción coinbase que no puede utilizarse. Eso quiere decir que en ese bloque hay cincuenta BTC que absolutamente nadie puede emplear, ni tan siquiera su minero, Satoshi Nakamoto. Otros fallos por poner un ejemplo, se pueden ver en el bloque 124724. En este bloque se procuró demandar intencionalmente 0,00000001 BTC menos de lo tolerado, mas accidentariamente tampoco demandó las comisiones, perdiendo 0,01000001 BTC.

Otro fallo en la programación puede verse entre los bloque 162705 y el bloque 169899. ​Un total de ciento noventa y tres bloques demandaron menos de lo tolerado debido a un fallo, lo que resultó en una pérdida total de 9,66184623 BTC. Lo mismo sucedió por poner un ejemplo entre los bloques 180324 y el bloque 249185. Entre estos hubo un total de ochocientos treinta y seis bloques demandaron menos de lo tolerado, lo que resultó en una pérdida total de 0,52584193 BTC. El bloque 501726 no tuvo resultados de transacción (salvo un compromiso de valor 0), perdiendo la totalidad de la recompensa: doce,5 BTC.

Cada uno de estos fallos han sumado bitcoins que no están en el ecosistema económico del Bitcoin. Absolutamente nadie puede emplearlas ni recobrarlas, son las llamadas “monedas perdidas” que jamás absolutamente nadie va a poder gozar.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿La emisión total de criptomonedas en Bitcoin es una cosa que puede alterarse de forma fácil?

Una situación replicada

Pero el Bitcoin no es la única criptomoneda con esta caracteristicas. Todas y cada una de las criptomonedas han tomado como base la tecnología del Bitcoin y la han amoldado o bien mejorado. Muchas de ellas realmente, aún se guían bajo exactamente el mismo sistema económico que mantiene al Bitcoin. Otras lo han puesto de lado y han decidido tener emisiones infinitas con otros sistemas de emisión y control de inflación.

Por ejemplo, Litecoin tiene unsistema de emisión de monedas muy semejante al Bitcoin. Sus halving suceden cada ochocientos cuarenta bloques y sus recompensas se dividen a la mitad. Su tiempo entre bloques es de dos,5 minutos en vez de diez minutos como el Bitcoin. Esto da como resultado una inflación un tanto mayor que la de Bitcoin, mas se encara al mismo inconveniente de la emisión total. En Litecoin esta emisión total es próxima a los ochenta y cuatro millones de monedas. En verdad, si examinamos más globalmente estos datos, vamos a ver que Litecoin solo cuadruplica sus números de emisión y halving, y reduce 4 veces la generación de cada bloque.

En el caso de Ethereum, el cambio de emisión es absolutamente diferente. La emisión es infinita y con un ajuste inflacionario activo. Otros ajustes de emisión son el presentado por poner un ejemplo en Monero. Monero tiene una emisión muy semejante Bitcoin mas considerablemente más acelerada. En verdad la emisión total de Monero se alcanzará en dos mil veinticinco. Mas en ese instante, se activará la “emisión de cola” (tail emission). Esta es una emisión infinita de monedas que sostendrá una inflación bajísima en Monero. Todo ello con la intención de sostener un incentivo para los mineros de Monero. Como ven cada proyecto y criptomoneda tiene su particular forma de emisión y la fórmula para supervisarla de forma autónoma y descentralizada.

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